생활건강

무더위 가고 안면홍조 왔다 … 늘어난 혈관이 원인

  • 입력일 2018-09-28 08:53:57
자신감 결여, 소극적 이미지 줘 … 증상 지속시 접촉성피부염, 루프스 등 전신질환 의심해야
안면홍조를 장기간 방치하면 대인기피증 등 정신적인 문제로 이어질 수 있다.
50대 여성 이모 씨는 최근 얼굴이 붉어졌다는 소리를 자주 듣는다. 처음엔 기록적인 폭염과 뜨거운 햇빛으로 피부가 타서 생긴 증상이라며 가볍게 생각했다. 더위가 조금씩 가시면서 피부도 돌아올 것으로 믿었지만 홍조는 여전했다. 오이팩을 해봐도, 기능성 화장품을 발라도 아무 소용이 없자 병원을 찾은 결과 안면홍조증이라는 진단을 받았다.

술은 입에도 대지 않았는데 술 취한 것처럼 얼굴이 빨개지는 사람을 종종 볼 수 있다. 때와 장소를 불문하고 얼굴이 빨개져 내성적이거나 쑥스러움이 많은 사람으로 오해받기도 한다. 이처럼 음주나 감정적 변화 없이 얼굴이 붉어지는 증상을 안면홍조증이라고 한다. 
안면홍조는 혈관 확장으로 말초피부의 혈류량이 증가해 얼굴이 붉게 보이는 증상이다. 남성보다는 여성 환자가 많고, 전체 환자 중 갱년기 중년여성의 비율이 높다. 폐경기 여성의 60%가 여성호르몬 감소에 따른 안면홍조를 경험한다. 조기폐경 또는 수술로 난소를 제거하면 발생 시기가 빨라진다. 최근엔 젊은 여성 환자도 증가하는 추세다. 

주요 증상으로는 얼굴이 붉어지며 열감을 느끼고 발한(땀), 두근거림이 동반된다. 홍조가 발생하는 원인은 다양하나, 가장 흔한 원인으로는 발열 및 고온 노출로 인한 온도 변화, 갱년기·폐경 등의 호르몬 변화, 정서적 변화, 피부를 자극하는 물질에 노출 등이다. 증상이 주로 얼굴에 나타나지만 심하면 귀, 목, 가슴 부위까지 붉게 변한다. 

특히 요즘처럼 일교차가 큰 환절기엔 얼굴이 수시로 빨개지는 사람을 쉽게 볼 수 있다. 안면홍조는 혈관의 수축기능이 제대로 작동하지 않아 발생한다. 혈관은 자연적으로 수축과 이완을 반복하는데 수축기능에 문제가 생기면 얼굴에 붉은 기가 오래 남게 된다. 가을 환절기에 이런 증상이 자주 발생하는 것은 큰 일교차 때문이다. 쌀쌀한 외부에 머물다 갑자기 따뜻한 실내로 들어오면 피부혈관이 확장돼 얼굴이 붉어질 수 있다. 게다간 올 여름은 유난히 더운 날씨 탓에 확장됐던 혈관이 원상태로 회복되지 않아 안면홍조 증상이 더 심하게 나타나는 사람이 적잖다.

강민서 강동경희대한방병원 한방안이비인후피부과 교수는 “증상이 미미하면 별다른 문제가 없지만 너무 자주 반복되면 자신감 없고 소극적인 사람으로 비춰질 가능성이 높고, 심하면 대인기피증으로 이어질 수 있다”며 “증상을 오래 방치하면 피부 속 모세혈관이 확장돼 거미줄이나 나뭇가지처럼 얼굴 표면에 나타나거나, 구진이나 농포 같은 염증반응이 동반돼 빠른 치료가 필요하다”고 설명했다.

한의학에선 심신불교(호르몬 변화, 자율신경 조절기능 저하), 심화(스트레스), 위열(음식) 등을 안면홍조 원인으로 본다. 강민서 강동경희대한방병원 한방안이비인후피부과 교수 “안면홍조라도 주사, 지루성피부염, 접촉성피부염 같은 피부 이상이나 루푸스 같은 전신질환의 신호일 수 있다”며 “얼굴 붉어짐이 계속되면 가볍게 생각하지 말고 빠른 시기에 전문의에게 진단 및 치료를 받아야 한다”고 당부했다. 

대한피부과학회 통계에 따르면 국내 안면홍조 환자 수는 2014년 이후 최근 3년간 약 20% 가까이 증가했다. 하지만 안면홍조를 질환으로 인지하는 환자의 비율은 45%로 절반에도 못 미쳤으며, 나머지는 민간요법이나 기능성화장품에만 의존하고 있는 실정이다.

홍조가 오래되면 일시적인 상태가 아닌 지속적인 안면 홍조로 고정될 수 있어 이른 시기에 치료받아야 한다. 강민서 교수는 “여름에는 일상생활에서 안면홍조를 악화시키는 요인이 많다.”라며 생활 습관 관리의 중요성을 강조했다. 이를 위해 될 수 있으면 외출은 짧은 시간으로 제한하고 양산과 자외선차단제로 피부를 보호해야 한다. 실내에서는 냉방 적정온도인 26~28도를 유지해 실내외 온도차를 줄여야 한다. 
뜨겁거나 매운 음식은 자율신경계를 자극하기 때문에 안면홍조에는 좋지 않다. 퇴근 후 시원하게 즐기는 치맥과 같은 기름진 음식과 알코올도 마찬가지로 주의가 필요하다.

뜨거운 외부 온도에 수시로 노출되면 혈관 확장이 촉진되고, 말초 피부의 혈류량이 증가하면서 안면홍조가 일어난다. 안면홍조가 있는 경우 뜨거운 물로 목욕하거나 사우나를 즐기면 증상이 심해지므로 될 수 있으면 짧은 시간으로 끝내는 것이 좋다. 
너무 맵거나 뜨거운 음식은 자율신경계를 자극하기 때문에 안면홍조를 악화시킬 수 있다. 기름진 음식과 알코올도 마찬가지다. 
자외선은 피부보호막을 파괴할 뿐 아니라 얼굴의 모세혈관을 확장하기도 한다. 모세혈관 확장은 안면홍조로 발전할 수 있기에 평소 자외선 차단제를 꼼꼼히 바른다.
  • 박정환 기자 md@mdfact.com
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